Agustin Cardenas

ABOUT THE ARTIST

Agustín Cárdenas (Matanzas, 1927-Havana, Cuba, 2001)
Painter and sculptor. He studied between 1943 and 1949 at the San Alejandro Academy of Fine Arts in Havana. He was a founder and prominent activist of the Los Once Group who introduced Abstraction as a renewing trend of the visual arts in Cuba between 1953 and 1955. He traveled to Paris in 1955 and the following year he was invited by the esthete of Surrealism Andrés Bretón to participate in an collective exhibition in the gallery of the surrealist group L’Etoile Scellé. He was part of the Surrealist movement since 1957. Among the most important grants and decorations are the Sculpture Grant of the Paris Biennial (1961); Knight of Arts and Letters of France (1976); National Prize of the Plastic Arts of Cuba (1995). The work of Agustín Cárdenas renews the language of Surrealism, practicing an original interpretation of the relation between Abstraction and Figuration. It is a renewal of the surrealist language given by the incorporation of figurative features (present also in the work of Wilfredo Lam) of the Afro-Cuban cultural Syncretism. His sculptures made of Carrara marble and wood reflect on the expression of the unconscious as an inexhaustible source of freedom for the subject. Cardenas merges elements of the Western social and historical imaginary with symbolic traits from the rituality of his African roots. Among his most representative exhibitions are, for example: Palacios de Bellas Artes (La Habana, 1955); Galerie de la Cour d’Ingres, presented by André Breton, (Paris, 1959); Richard Feigen Gallery (Chicago, 1962); Galerie Jacques Benador (Paris, 1975); Museum of Fine Arts (Caracas, 1982); Durban Segnini Gallery (Caracas, 1990); “Retrospective”. Couvents des Cordeliers, Mairie (Paris, 1997). “Desires and Grace Haim Chanin Fine Arts Gallery (N.York, 2002). The work of Agustín Cárdenas is present in important public and private collections such as Fonds National d’Art Contemporain (France), Museum of Modern Art (Japan), Museum of Modern Art (Israel), Musée d’Art Contemporain (Canada), Musées Royaux des Beaux Arts (Belgium), National Museum of Fine Arts (Cuba), Museum of Fine Arts (Venezuela), Musee d’Art Moderne de la Ville de Paris, (France).

Pintor y escultor. Estudió entre 1943 y 1949 en la academia de Bellas Artes San Alejandro de La Habana. Es fundador y activista prominente del Grupo Los Once que introduce la Abstracción como tendencia renovadora de las artes visuales en Cuba entre 1953 y 1955. Viaja a París en 1955 y al siguiente año es invitado por el esteta del Surrealismo Andrés Bretón a participar en una exposición colectiva en la galería del grupo surrealista L’Etoile Scellé. Forma parte del movimiento Surrealista desde 1957. Entre los premios y condecoraciones más importantes destacan, Premio de escultura de la Bienal de París (1961); Caballero de las Artes y las Letras de Francia (1976); Premio Nacional de la Arte Plásticas de Cuba (1995). La obra de Agustín Cárdenas renueva el lenguaje del surrealismo, practicando una original interpretación de la relación entre abstracción y figuración. Es una renovación del lenguaje surrealista dada por la incorporación de rasgos figurativos (presente también en la obra de Wilfredo Lam) del sincretismo cultural afrocubano. Sus esculturas realizadas en mármol de Carrara, broce y madera reflexionan sobre la expresión del inconsciente como fuente inagotable de libertad del sujeto. Cárdenas fusiona elementos del imaginario social e histórico occidental con rasgos simbólicos provenientes de la ritualidad de sus raíces africanas. Entre sus exposiciones más representativas destacan, por ejemplo, Palacios de Bellas Artes (La Habana, 1955); Galerie de la Cour d’Ingres, presentada por André Bretón, (París, 1959); Richard Feigen Gallery (Chicago, 1962); Galerie Jacques Benador (París, 1975); Museo de Bellas Artes (Caracas, 1982); Durban Segnini Gallery (Caracas, 1990); “Retrospective”. Couvents des Cordeliers, Mairie (Paris, 1997). “Desires and Grace. Haim Chanin Fine Arts Gallery (N.York, 2002). La obra de Agustín Cárdenas está presente en importantes colecciones públicas y privadas como, por ejemplo, Fonds National d’Art Contemporain (Francia); Museo de Arte Moderno (Japón); Museo de Arte Moderno, (Israel); Musée d’Art Contemporain (Canadá); Musées Royaux des Beaux Arts (Bélgica); Museo Nacional de Bellas Artes, (Cuba); Museo de Bellas Artes (Venezuela) y Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris, (Francia).